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당신의 물 발자국은 얼마입니까?

보이지 않는 물, 가상수와 물 발자국

김하종 | 기사입력 2021/10/14 [14:01]

당신의 물 발자국은 얼마입니까?

보이지 않는 물, 가상수와 물 발자국

김하종 | 입력 : 2021/10/14 [14:01]

'생태적 배낭(ecological rusksack)'이라는 개념을 아십니까? 생태적 배낭이란 특정제품 하나를 만드는 과정에 관련된 물질 전체 무게에서, 그 제품의 무게를 뺀 값을 말한다. 생태적 배낭의 수치가 커질수록 그 제품의 생산으로 인해 자연이 떠안게 되는 부담이 커진다는 뜻이다. 

 

독일 부퍼탈 연구소가 정리한 '생태적 배낭' 수치에 따르면, 인간이 가장 많이 사용하는 철의 경우 1kg에 해당하는 생태적 배낭이 무려 20kg에 달한다. 철광석의 채굴에서부터 완제품의 생산에 이르는 과정엔 철 자체 무게의 20배 정도되는 물질이 관련된다는 뜻이다. 알루미늄 1kg의 생태적 배낭은 35kg, 니켈은 141kg이다.

 

휴대전화를 하나 만드는 데 사용되는 자원은 얼마나 될까? 휴대전화를 생산하는 데 물 약 1,300L, 땅 약 72제곱미터, 30여 가지 광물을 포함한 60여개의 자원, 이산화탄소 14~30kg이 사용된다고 한다. 더구나 생태적 배낭은 우리가 휴대전화를 사용하는 동안 계속 무거워진다. 휴대전화를 충전하는 데 쓰이는 전기의 무게, 다시 말해 전기를 생산하는 데 쓰이는 것들의 무게가 더해진다. 

 

우리 눈에는 보이지 않지만 어떠한 제품을 생산하는 과정에서 사용되는 물이 상당하다. 이러한 물을 가상수라고 한다. 예를들어 125ml 커피 한 잔을 만드는데 1.5L 생수병이 약 93병이 필요하다. 커피나무의 재배와 수확, 포장과 운송과정 등에 소비되는 물은 약 140L다. 아메리카노 한 잔에 담긴 물의 양에 수백배에 달하는 수치다.

 

  © PIXABAY

 

가상수와 비슷한 개념으로 '물 발자국'도 있다. 물 발자국은 우리가 지나간 자리에 발자국이 남는 것처럼, 제품의 원료 단계부터 제조·운반·폐기과정 전반에 사용되는 물의 사용량을 의미한다. 가상수가 생산에 사용되는 물의 양만 포함하는 개념이라면, 물 발자국은 훨씬 넓은 의미다. 

 

하지만, 가상수의 단순한 총량만으로는 환경에 미치는 영향을 제대로 보여주지 못한다. 호주의 물 환경 전문가 Brad Ridoutt는 "어느 지역의 물을 어떻게 사용하는지가 중요하다."고 말했다. 예를들어 인도에서 다국적기업의 콜라를 1L 생산할 때마다 해당 지역의 물 9L가 소비된다고 표현하거나 불리비아에서 다국적기업의 맥주 공장이 운영되어 해당 지역의 계곡 물이 말랐다고 표현하는 것이 그 예다.

 

이는 물의 소비에서도 국가 간의 불평등을 더욱 가속화시킬 수 있다는 점을 단적으로 보여준다. 앞으로 물 부족은 지구촌 곳곳에서 고질적인 문제점으로 대두될 것으로 예상되기에 자발적으로 '물 발자국'을 줄이기 위한 노력이 필요하다. 눈에 보이는 물 사용을 줄이는 것만큼 보이지 않는 물의 양을 줄이는 것이 중요하다. 커피나 음료 대신 물을 마시고, 음식은 적당량만 조리해 남기지 않거나 유행에 따른 의류소비는 줄이고 입지 않는 옷은 기부하거나 중고 거래를 통해 다시, 오래 입을 수 있도록 하는 것이 좋다. 이제생활 속에서 보이지 않는 물 사용을 측정해보는 것은 어떨까? 당신의 물 발자국은 얼마입니까?

 

- 간단 요약 -

1. 우리 눈에는 보이지 않지만 어떠한 제품을 생산, 운반, 폐기과정에서 사용되는 물이 매우 상당하다. 

2. 물의 소비에서도 국가 간의 불평등을 더욱 가속화시킬 수 있다.

3. 눈에 보이는 물 사용을 줄이는 것만큼 보이지 않는 물의 양을 줄이는 것이 중요하다. 

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